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2 Years after the Laos Dam Collapse: UN Human Rights Advocates Call for Justice

2 Years after the Laos Dam Collapse: UN Human Rights Advocates Call for Justice


The disaster happened on July 23rd, 2018. A dam under construction suddenly collapsed, and about 500 million tons of water stored in the dam poured and swept 13 villages in Attapeu Province, leaving dozens of people dead and thousands homeless. This tragedy, which the media only reported for a short period of time, was man-made. The construction project had been financed by South Korea’s ODA fund, SK E&C was the constructor and Korea Western Power Co., Ltd was an operator to maintain and run the dam upon completion. 

Though the victims are still in grievance for losing everything and the pain they feel is beyond words, no one has been held accountable for the accident. Through the International Expert Panel, the Laos National Investigation Committee concluded that the dam collapse would have not occurred had preventive measures been taken properly, saying “It is not an inevitable accident.” However, those who are involved in this case, including SK E&C and the South Korean government have denied their responsibilities.

The international human rights center of GongGam, from the very beginning when the dam crumbled, has been working together with Korean Civil Society Task Force for the Xe Pian Xe-Namnoy Dam Collapse (Korean Civil Society TF) to inform the international society of this tragedy and to help victims receive reasonable compensation. To that end, by using Special Procedures of the U.N., GongGam and Korean Civil Society TF filed a petition against those who are held accountable for the collapse, including SK E&C and the South Korean government.

The petition stated the failure of the companies and the state to fulfill duties to respect human rights under UN Guiding Principles on Business and Human Rights as a company and a country. And after one and a half year of GongGam’s continued communications with the UN on the developments following the accidents, U.N. Human Rights officers finally issued a joint statement, declaring the case a severe violation of human rights on April 29th, 2020.

In the joint statement, the officers pointed out that thousands of people have lost everything but they are still left unattended in uncertainty. They called for swift actions of the government and companies responsible for this man-made disaster to help survivors so that no more human rights violation occurs. Of course, there is still a long way to go until the victims are compensated reasonably and to help them return to normal lives.  

With passion for the accessible justice for all, GongGam will continue to take all necessary measures to ensure that the justice is guaranteed.

– Park, Yae-Ahn, lawyer at GongGam


라오스댐 참사 2년, 유엔 인권전문가들 정의를 요구하다


지난 2018년 7월 23일, 한창 건축 중이던 댐이 무너지면서 약 5억 톤에 이르는 물이 라오스 아타프주 13개 마을을 덮쳤습니다. 삽시간에 수십 명이 소중한 목숨을, 수천 명이 삶의 터전을 잃었던 이 사건. 잠시 언론에 회자되다 사그라진 이 사건에는 한국 정부의 공적개발 원조기금이 프로젝트에 투입되었었고, 시공사는 한국 기업인 SK 건설이었으며, 댐의 운영관리사는 한국서부발전이었습니다.

소중한 삶을 잃어버린 피해자. 그들의 고통은 현재진행형이지만, 그에 대해 응분의 책임을 지는 곳은 아직도 없습니다. 라오스 국가조사위원회가 독립전문가위원회를 통해 라오스 댐 붕괴사고는 적절한 조치로 막을 수 있었던 사고였다며 “불가항력적인 사고로 볼 수 없다”는 결론을 내렸음에도 불구하고 SK 건설과 한국 정부를 비롯한 사업 주체들은 자신들의 책임을 회피하기 급급했습니다.

공감 국제인권센터는 붕괴사고 발생 초기부터 「라오스 세피안세남노이 댐 사고 대응 한국 시민사회 TF」에 결합하여 적극적으로 활동하면서, 이 사건을 국제 사회에 알리고 피해자들이 합당한 보상을 받을 수 있도록 하기 위해 유엔 특별절차를 활용하여 SK 건설과 대한민국 정부 등 관련 주체에 대한 진정을 제기하였습니다.

인권을 보호할 국가의 의무와 인권을 존중할 기업의 책임을 명시한 “유엔 기업과 인권 이행 원칙(UN Guiding Principles on Business and Human Rights)”을 준수하지 않음으로써 결국 라오스댐 참사를 초래한 이들에 대한 진정을 접수하고 1년 반 넘도록 지속적으로 사건의 진행상황을 유엔과 소통한 결과, 드디어 2020년 4월 29일, 유엔 특별보고관들이 공동성명으로 심각한 인권침해에 대한 목소리를 냈습니다.

공동성명에서 유엔 인권전문가 그룹은 “수천 명의 생존자가 모든 것을 잃었으며 계속 불확실한 상태로 방치되어 있다”고 짚으며, 관련 정부와 기업이 속히 비극적 사고의 생존자에게 더 이상의 인권침해가 발생하지 않도록 즉각적인 조치를 취할 것을 강력히 요구하였습니다. 라오스댐 붕괴로 삶을 빼앗긴 피해자가 그간의 고통에 대한 정당한 보상을 받고 일상으로 복귀하기까지는 아직도 가야할 길이 멀지만, 공감 국제인권센터는 유엔 특별보고관의 공동 성명을 이끌어낸 뜨거운 마음으로 끝까지 사안을 놓치지 않고 필요한 대응을 지속하겠습니다.

– 박예안 변호사